vrijdag 6 mei 2022

Eigen ervaring m.b.t. Microsoft Certification Renewal

Inleiding

Vorig jaar heb ik meerdere Microsoft Role-Based certificeringen behaald waarvoor de bekende THT datum van toepassing is.

180 dagen exact na het behalen van mijn certificaat voor de SC-400 (Microsoft Information Protection Administrator) kreeg ik onderstaand mailbericht van Microsoft om gratis een online assessment te doen om dit certificaat met een jaar te verlengen:

De grote blauwe knop stuurt je direct door naar het online assessment. Alles wordt zo laagdrempelig als mogelijk gemaakt.

Wanneer je op de blauwe knop drukt kom je meteen op de juiste pagina uit. Uiteraard moet je wel eenmaal aanloggen met jouw MCP account:

Sprong in het diepe...

Hoewel ik mijzelf voor een examen altijd enorm goed voorbereid neem ik nu maar een sprong in het diepe. Out of the blue doe ik de online assessment. Gewoon om te kijken of ik het zo voor elkaar krijg. Immers, ik kan dit assessment net zo vaak maken als nodig, het is gratis en online. Dus ik heb niks te verliezen.

In mijn geval kreeg ik er 45 minuten voor 27 multiple choice vragen. Op zich prima te doen zo.

Helaas! De eerste keer haal ik het niet. Het 'mooie' er aan is dat Microsoft jou laat zien welke gebieden aanvullende studie behoeven EN dat er via MS Learn meteen een pakket voor jou wordt samengesteld welke precies die modules bevat waarop je slecht hebt gescoord. Kortom, je krijgt echt inzicht en de handvaten aangereikt om het de volgende beter te doen.

Al deze modules heb ik doorgenomen en geoefend in mijn eigen M365 omgeving.

Herkansing!

De tweede keer ging een stuk beter maar was het net niet. Ook nu weer kreeg ik exact te zien waar het mis ging en werd er weer een pakket o.b.v de MS Learn modules voor mij samengesteld. Ook deze allemaal weer doorgenomen en extra geoefend EN meerdere webpagina's van Microsoft met aanvullende informatie doorgenomen. En toen de derde maal het assessment gemaakt.

Woohoo! Geslaagd! En meteen een goed overzicht van mijn prestaties per sectie! Super!

Samenvattend

Dit zijn mijn ervaringen:
  1. Onderschat het assessment niet, Microsoft laat vooral de nieuwste zaken naar voren komen. Zodoende heb ik weer het nodige bijgeleerd;
  2. Qua tijd en hoeveelheid vragen is het goed te doen;
  3. Hoewel elk assessment uit specifieke vragen bestond, in mijn geval 27, had elk assessment daarnaast zeker 10 tot 15 andere vragen. Kortom, er is een grote 'bak' met vragen beschikbaar en per assessment krijg je een bepaalde selectie;
  4. MS Learn helpt je om te slagen wanneer je een assessment niet haalt. Dit o.b.v. een maatwerk pakket met lesmateriaal (allemaal in MS Learn), zodat je meer leert over de secties/modules waarin je nog niet goed genoeg bent ontwikkeld.
  5. Het feit dat dit niet proctored is (je wordt niet in de gaten gehouden) maakt het laagdrempelig waardoor je meer ontspannen bent dan tijdens een examen;
  6. Door het assessment blijf je bij in de ontwikkelingen relevant voor jouw certificering. Zelf doe ik in mijn dagelijkse werk niet veel qua information protection, waardoor sommige zaken wegzakken. Daarnaast zijn er vele zaken geheel nieuw en door het assessment kom je er (weer) mee in aanraking. Hierdoor blijf jezelf up-to-date.
Kortom, zelf ben ik er over te spreken hoe Microsoft dit aanvliegt. En omdat het gratis is en je 180 dagen hebt om het certificaat te vernieuwen EN je het assessment net zo vaak kunt maken als nodig, maakt Microsoft het zo laagdrempelig als ze maar kunnen.

En tegelijkertijd zorgt Microsoft ervoor dat jouw certificaat weer up-to-date is! Super!

maandag 7 maart 2022

Nog Nooit Een Microsoft Examen Ervaren? Doe Dan De Microsoft Exam Sandbox!

Inleiding

Wanneer je nog nooit een Microsoft examen hebt ervaren, kan het de eerste keer best wel spannend zijn. Hoewel ik al twee blogpostings over Microsoft examens heb geschreven, krijg je er nog geen gevoel bij qua manier waarop er vragen worden gesteld. Noch heb je geen idee hoe de interface eruit ziet en waar je informatie (zoals resterende tijdsduur, totale hoeveelheid vragen etc.) kunt vinden.

Hoewel geen enkele examenvraag open is, bestaat er meer dan multiple choice alleen. Denk aan vragen waarbij je bepaalde acties/handelingen in de juiste volgorde moet zetten. Of vragen waarbij er meerdere (deel)antwoorden  geselecteerd moeten worden. Of vragen waarbij je in een afbeelding de juiste opties aan moet klikken (zoals bijvoorbeeld in een configuratiescherm).


De oplossing: De Exam Sandbox.

Omdat Microsoft mensen gerust wilt stellen, is er sinds kort de Exam Sandbox. Deze helpt jij om te leren ontdekken in een gesimuleerde examenomgeving hoe een examen er uit ziet en wat voor soort vragen je kunt verwachten.

En, als kers op de slagroom raak je meteen vertrouwd met de gebruikersinterface, leer je hoe te navigeren tussen pagina's en de vragen, welke acties nodig zijn om  de verschillende vraagtypes te beantwoorden, waar belangrijke informatie over het examen zich bevindt (bijv. resterende tijd, resterende vragen, enz.),en hoe je eventueel opmerkingen kunt achterlaten.

Zodoende ben je er mee bekend en kun je tijdens het echte examen je 100% focussen op het behalen ervan zonder dat je na moet gaan denken over de interface, of waar je welke informatie kunt vinden.

Doe je voordeel er mee! Zie hier.


Aanvullende informatie

Zie ook deze blogpostings met meer informatie over Microsoft examens:

  1. Alles wat jij moet weten wanneer jij een Microsoft examen gaat doen.
  2. Alles wat jij moet weten over Microsoft Online examens.

woensdag 23 februari 2022

Ga Jij De AZ-800 & AZ-801 Examens doen? Gebruik De Study Guides!

Wanneer jij het Windows Server Hybrid Administrator Associate certificaat wilt behalen, moet je de AZ-800 en AZ-801 examens behalen. En die zijn heel PITTIG!

Elke hulp is dan ook welkom. Het goede nieuws is dat Microsoft(!) er Study Guides voor heeft gemaakt:

Deze study guides zijn enorm uitgebreid. Hierdoor krijg je meteen een goede indruk van wat je allemaal moet weten om goed de examens in te gaan en kans te maken te slagen.

Veel succes!

woensdag 2 februari 2022

Waarom Certificeren Steeds BELANGRIJKER Wordt

Inleiding

Sinds de overgang naar Role-Based certificeringen is Microsoft steeds meer en vaker gaan wijzen op het belang van certificeren. Hoewel het verleidelijk is dit af te doen als een ‘wij van WC Eend actie’ is dat kort door de bocht en verdient het minstens een onderzoek van het waarom achter deze uitspraken van Microsoft.

Om dit goed te doen moeten we even over onze schouder kijken, dus waar we vandaan komen. Vervolgens kijken we naar het heden en de toekomst (voor zover dat mogelijk is) om een compleet beeld te vormen.


Het verleden (klassieke IT)

Vroeger was IT per bedrijf ‘een eigen feestje’. Elke organisatie moest door dezelfde hoepel springen om IT voor elkaar te krijgen. Zonder IT geen business. Letterlijk. Hierdoor was IT voor vele bedrijven verworden tot een soort noodzakelijk kwaad. Immers, IT behoort niet tot de core business, maar je hebt het wel nodig om jouw bedrijf te laten functioneren.

Elke organisatie diende zelf zijn eigen IT te regelen en te onderhouden. Uiteraard kon je wel bepaalde zaken uitbesteden maar nog steeds vergde IT enorme uitgaven voordat je überhaupt maar met IT aan de slag kon gaan.

In een dergelijke omgeving werd IT lokaal geïnstalleerd en onderhouden. Het gehele IT landschap was daar dan ook op ingericht en georganiseerd.

Updates, aanpassingen, verbeteringen en toevoegingen kwamen weliswaar met regelmaat uit maar niet per maand of zelfs per jaar. Veelal na een paar jaar waren er nieuwe substantiële updates/upgrades.

Voor de IT-professional werd dit update/upgrade tempo weerspiegeld in de beschikbare trainingen en certificeringen. Waarbij de nieuwe producten vaak sterk leunden op de vorige versies. Kortom, ook zonder training voor bijvoorbeeld Windows Server 2016, kon je met jouw Windows Server 2012 certificering nog steeds goed uit de voeten.

Hoe anders is dat nu…


Het heden (de cloud)

De cloud. Deze gaat niet meer weg. Steeds meer bedrijven hebben het uitgangspunt ‘… de cloud tenzij…’. Oftewel, alles van IT gaat naar (of staat in) de cloud tenzij het niet anders kan of mag, bijvoorbeeld o.b.v. wet- en regelgeving.

En hoewel de cloud aan de onderkant gebruik maakt van dezelfde hardware (compute, storage & networking) is het een totaal ander soort ‘beestje’ dan we vanuit de klassieke IT gewend zijn.

Alles werkt en doet net even anders. Voornaamste reden hiertoe is dat het karakter van de cloud bepaald wordt door het verdienmodel ervan. Alles in de cloud is zogenaamd multi-tenant.

Dit houdt in dat alles wat er in de publieke cloud staat en gebruikt kan worden, niet voorbehouden is aan één en dezelfde organisatie. Nee, iedereen (zolang je er maar voor betaald), kan er gebruik van maken. Hier leven de cloud service providers van. Dit is de kern van hun verdienmodel.

Hierdoor is en doet de cloud wezenlijk anders dan we van klassieke IT gewoon zijn gaan vinden. Om op een goede, veilige(!) en verantwoorde wijze hiervan gebruik van te maken, is KENNIS cruciaal. Zonder kennis gaat het vroeg of laat mis.

Alleen is de cloud enorm aan verandering onderhevig. De drive, de verandersnelheid, de concurrentie (AWS en Google om er maar een paar te noemen) en daardoor de druk tot innovatie zijn dan ook enorm.

Met andere woorden, met alleen kennis ga je het als IT-professional niet redden. Minstens zo belangrijk is dat diezelfde kennis RELEVANT is. Niks is erger dan dat je in de cloud aan de slag gaat en dat alles doet op basis van oude (en daardoor veelal achterhaalde) kennis. De gevolgen kunnen enorm zijn en dan niet in het voordeel van de desbetreffende organisatie.

In een dergelijke wereld ga je het niet redden met een Windows Server 2012 certificering. Er is meer voor nodig…


Terug naar ‘Het belang van certificeren’

Wanneer jij als IT-professional op een veilige en verantwoorde wijze in en met de cloud wilt werken, is certificering cruciaal. Hierdoor krijg jij de noodzakelijke basis aangereikt om vanuit daar verder te groeien en te ontwikkelen.

Want een certificaat (bijvoorbeeld Azure Administrator) is alles behalve het eindstation. Nee, het is het BEGIN van jouw loopbaan als IT-professional die ‘cloud ready’ is. Zie het als de bodem van de pizza. Enorm belangrijk. Zonder bodem GEEN pizza!

Weet ook dat de cloud enorm snel en veel veranderd. Wat er vandaag staat is morgen (en anders wel volgende week) net weer even anders. Sommige wijzigingen zijn klein (maar cruciaal) en andere weer groot. Je moet die verandering niet alleen accepteren maar ook weten hoe deze toe te passen, te gebruiken. En dat alles op een veilige en verantwoorde wijze.

Kijken we nog even naar de ontwikkelsnelheid in de cloud en vergelijken we die met de klassieke IT dan is het net alsof begin 2020 Microsoft Windows Server 2012 uitbracht, twee maanden later 2012 R2 en dan halverwege 2020 Windows Server 2016 om het jaar 2020 vervolgens af te sluiten met Windows Server 2019. In de klassieke IT dekken al deze versies vele jaren af…

Met een Microsoft Role-Based certificering beschik jij over de noodzakelijke (basis)kennis en zorgt Microsoft ook voor een soort ‘stok achter de deur’ om up-to-date te blijven (daarover straks meer). Immers, door de zeer hoge verandersnelheid is de ‘THT’ datum van jouw Role-Based certificaat ook beperkt.


THT Role-Based certificeringen

Even in het kort (zie hier voor een uitgebreide toelichting) komt hierop neer:

  1. Alle Role-Based certificeringen die NIET o.b.v. Fundamentals zijn, hebben een THT van 1 jaar;
  2. Na het eerste half jaar van die THT datum, kun je GRATIS een ONLINE assessment doen;
  3. Wanneer je het assessment behaald, wordt de THT datum met een jaar verlengd;
  4. Het gratis en online assessment kun je NET ZO VAAK doen als nodig is;
  5. Zolang het maar binnen het halve jaar gebeurt dat je ervoor krijgt;
  6. Doe je (of haal je) het assessment niet en is het halve jaar verlopen, dan vervalt de certificering;
  7. Alleen in een dergelijke situatie moet je opnieuw een BETAALD examen afleggen.

Kortom, dit is GEEN extra verdienmodel van Microsoft. Je betaalt er immers niks voor. Het is voor Microsoft wel de manier om ervoor te zorgen dat jouw kennis ten aanzien van de cloud up-to-date is.

Hierdoor ben je en blijf je van toegevoegde waarde voor jouw werk- en/of opdrachtgever. Kortom, hier speelt ook eigenbelang voor jou als IT-professional een grote rol!


Conclusie

Op basis hiervan durf ik te stellen dat Microsoft groot gelijk heeft dat certificeren belangrijker is dan dat het ooit al is geweest. Het is dan ook geen ‘Wij van WC Eend’ verhaaltje maar heeft een sterke kern van waarheid en belang, ook voor jou als IT-professional.

In het kort:

  1. Dat je als IT-professional steeds vaker en meer in en met de cloud zult werken.
  2. Dat door de zeer hoge verandersnelheid het zaak is echt bij te blijven maar dat het ook een uitdaging is en kan zijn.
  3. Dat Microsoft met de THT van 1 jaar op de Role-based certificeringen (m.u.v. Fundamentals(!)) en gecombineerd met de GRATIS en ONLINE assessments jou er bij helpen om jouw kennis up-to-date te houden.
  4. Door jezelf te certificeren EN de THT te onderhouden, blijf jij als IT-professional relevant, voor zowel jouw werkgever, als mogelijke opdrachtgever.

Mijn tag was altijd al #DurfTeLeren. Deze breid ik nu uit met #BlijfRelevant.

Succes met je studie en de rest van jouw IT loopbaan!

donderdag 13 januari 2022

Microsoft Power BI Examen (DA-100) Krijgt Een Nieuwe Code & Namen

Inleiding

Goed om te weten dat per 28 februari 2022 het examen voor Microsoft Power BI een nieuwe code en namen krijgt.

Huidige code en naam

  • DA-100
  • Naam examen: Analyzing Data with Microsoft Power BI
  • Naam certificering: Microsoft Certified: Data Analyst Associate.

Nieuwe naam per 28 februari 2022

  • PL-300
  • Naam examen: Microsoft Power BI Data Analyst
  • Naam certificering: Microsoft Certified: Power BI Data Analyst Associate.

Goed om te weten

  1. Wanneer je al een Power BI certificering hebt behaald o.b.v. het DA-100 examen is er niks aan de hand. De naam van jouw certificering wordt door Microsoft zelf aangepast. Je hoeft hiervoor niks te doen. Deze aanpassing vindt plaats op 28 februari 2022.
  2. Het DA-100 examen zelf gaat een maand later met pensioen, te weten 31 maart 2022. Dus voor die tijd kun je nog steeds dit examen doen.
  3. Het PL-300 en DA-100 examen lijken heel veel op elkaar. Dat houdt dan ook in dat je nu gewoon een DA-100 training kunt volgen en daarna het PL-300 examen doen. Bereid jezelf er echter wel goed op voor, door op de PL-300 examenpagina te zien welke skills er allemaal voor nodig zijn om het examen te behalen.
  4. Tussen 28 februari 2022 & 31 maart 2022 kun je één van beiden examens doen om het Power BI certificaat in de wacht te slepen.

Waarom doet Microsoft dit?

Goede vraag! Zoals Microsoft zelf zegt kijken ze constant naar het Role-Based portfolio om te zien of alles nog wel klopt. Met de DA-100 hadden ze dat gevoel dus niet meer.

Alle huidige PL trainingen hebben sowieso te maken met alle diensten en producten waar Microsoft het woord ‘Power’ gebruikt, zoals Power Platform. Al deze oplossingen werken met data.

Dit doet Power BI ook. En omdat de DA-100 een buitenbeentje is (er is geen enkele andere opleiding/certificering die gebruik maakt van de DA-xyz code) is, heb ik het sterke vermoeden dat Microsoft daarom deze actie uitvoert.


Gebruikte bronnen

maandag 15 november 2021

MD-100: Refresh Content & Een Andere Naam

Wat is er aan de hand?

De training MD-100 (Windows 10) krijgt binnenkort een refresh. Zo wordt de content aangepast en krijgt deze training een andere naam. Op zich logisch want zoals bekend is Windows 11 inmiddels in productie genomen (General Available).

Met als gevolg dat bedrijven nu ook Windows 11 uit kunnen gaan rollen, naast Windows 10. Hiervoor is de achterkant (Intune / Endpoint Manager) aangepast waardoor bedrijven zowel Windows 10 als Windows 11 platformen kunnen aansturen.

Om dit alles terug te laten komen in de relevante Role-Based training wordt deze per 3 december 2021 (Amerikaanse tijd!) aangepast, zowel qua content als naam. De naam wordt dan MD-100 (Windows Client).


Advies

Ga jij NA 3 december 2021 het MD-100 examen doen?

Zorg er dan voor dat je goed op de hoogte bent m.b.t. Windows 11 en de toepassing ervan in een zakelijke M365 omgeving. En dat je goed de verschillen tussen Windows 10 en 11 weet te duiden. Er gaan zeker vragen over gesteld worden op het examen!

Ook goed om te weten: Jouw MOC (e-book, aangeboden via Skillpipe) voor de MD-100 wordt omstreeks diezelfde datum, ook bijgewerkt met nieuwe informatie. Maak daar goed gebruik van.

En zoals altijd: Alleen het MOC volstaat niet. Zorg dat je goed op de hoogte bent van wat er speelt.

Succes met jouw examen!

maandag 8 november 2021

Minder Is Niet Altijd Beter–DP-080 (Querying Data with Microsoft Transact-SQL)

Inleiding

We horen het allemaal wel eens voorbij komen: ‘Doe meer met minder’. En: ‘Minder is beter!’. Zoals met alle uitspraken gaat ook deze wel eens mank. Zo ook nu met de nieuwe Microsoft Role-Based training, de DP-080 (Querying Data with Microsoft Transact-SQL).


Wat is er aan de hand?

Deze Role-based training is de opvolger van de oudere training M20761 met dezelfde naam. Alleen duurde deze oude training vijf dagen. En de opvolger, de DP-080, twee dagen. Kortom, de nieuwe training is drie dagen korter. Dat is best wel veel. Teveel zoals nu blijkt.

En zoals de titel van deze posting al doet vermoeden, is dit geen verbetering. De cursisten die de tweedaagse DP-080 gevolgd hebben, gaven aan dat ze echt belangrijke informatie missen. Dat de twee dagen daarmee te weinig zijn om echt een goede training te kunnen zijn.


Een beetje eigenwijs zijn we wel…

Op basis van de waardevolle feedback van onze cursisten (waarvoor dank!) EN het feit dat we een beetje eigenwijs zijn, hebben wij aan de oorspronkelijke tweedaagse DP-080 training van Microsoft, een DERDE dag toegevoegd.

Deze maakt het verschil! In die derde dag leer jij praktische en pragmatische toepassingen van T-SQL, zodat jij na deze training voldoende voorzien bent om meteen goed en verantwoord in jouw eigen omgeving aan de slag te gaan. Deze derde dag wordt mogelijk gemaakt door onze eigen zeer ervaren docenten.


DP-080+ training

Dus wanneer jij naar onze website gaat, zul je zien dat bij ons de DP-080 DRIE dagen duurt i.p.v. de gebruikelijke twee.

Nog steeds is dat minder dan de oorspronkelijke training MAAR is deze inkorting (van oorspronkelijk vijf naar drie dagen) wel goed te doen en krijg je een volwaardige T-SQL training.

Aan jou de keuze! Succes!